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Amnesty Urgent Actions
Startseite Urgent Actions 2019 05 Stop harassment of human rights activist
UA 062/19
Pologne
Abgeschlossen am 18. Dezember 2019
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7.11.2019 Appeal extension

The appeals deadline has been extended to 18 December for the Urgent Action on Ela Podleśna’s case. We do not have yet a trial date or any indication of the charges being dropped, so we are asking activists to continue writing appeals.

We are committed to update you regularly and review our strategy according to new developments.
The more consistent the pressure on the authorities, the better we hope the outcome will be for Ela.

Clarification:

About the recent news concerning a Polish activist that was acquitted of charges related to using the poster of the Virgin Mary with the rainbow halo at an equality march in Częstochowa:
Just to clarify, this activist was not Ela, and she continues to be under investigation for the charges of 'offending religious beliefs'. However it is good news indeed that the Prosecutor in Częstochowa decided that the picture itself does not offend religious beliefs.

Also, some of you might have been following the case of the 14 Polish Women Human Rights Defenders that faced prosecution for standing up to fascism and might have heard the amazing news that on 24 October 7 of the 14 women who had appealed the negative sentenced of 'interference with a lawful assembly', were declared not guilty of the charges. While Ela is one of the 14 women, she was not one of the 7. However, even if the judgement regards only some of the women, we are celebrating it as a victory for all of them as they put up a collective fight, supporting one another in this court case.

 

25.9.2019 New Minister + Appeal extension

We would like to encourage you to continue promoting this UA on human rights defender Elżbieta Podleśna (Ela) and we are therefore extending the appeals deadline until 6 November 2019. It’s been assessed that continuing with this action remains relevant as the authorities must understand that we are not giving up until they drop this absurd investigation.
Also, a new Minister of Interior – Mr. Mariusz Kamiński - was recently appointed and we therefore changed name and twitter address accordingly.
Please also support the web action.
Thank you for your continued support for Elżbieta Podleśna.

 

12.7.2019 LATEST NEWS + DEADLINE EXTENSION

The case against Elżbieta Podleśna, one of the 14 brave Polish human rights defenders, remains pending to date and continuous engagement is strongly encouraged. As documented in the initial Urgent Action issued in May 2019, after returning from a trip, Elżbieta Podleśna’s house was raided and she was charged with the offence of «offending religious beliefs» for which she is risking up to two years of imprisonment.

To date, many sections are working on the case and we have counted more than 73,000 actions taken from around the world. Elżbieta Podleśna is feeling very well supported and expressed gratitude for all the support she has been receiving.

Supported by her lawyer, Elżbieta Podleśna challenged in court the action of the police and few days ago the judge found that the action of the police was «unjustified» although «legal». We are awaiting the justification of the decision to fully understand the arguments used by the judge for such bittersweet evaluation of what happened.

With such verdict, the following steps might be Elżbieta Podleśna filling a complaint for compensation for the action of the police, however no steps have yet been confirmed.

As the charges against her remain in place, we kindly invite you to continue writing appeals.


Change: The Polish Minister of Interior has changed and that it is now Elżbieta Witek. The address and email are the same but the Twitter and Facebook links have changed.

Please also support the web action

Les autorités doivent cesser de harceler une militante des droits humains

AI-Index: EUR 37/0331/2019

Le 6 mai vers 6 heures du matin, la police a effectué une descente au domicile de la défenseure des droits humains Elżbieta Podleśna, l'a arrêtée et placée en détention pendant plusieurs heures. La police a affirmé avoir trouvé chez elle des copies d'une affiche représentant la vierge Marie avec autour du visage une auréole aux couleurs du drapeau LGBTI. Elżbieta Podleśna fait l'objet d'une enquête pour «offense à des croyances religieuses», une infraction pénale passible d'une peine pouvant aller jusqu'à deux ans de prison. Elle est prise pour cible en raison de ses activités militantes en faveur des droits humains. Aussi les autorités doivent-elles abandonner cette enquête absurde.

COMPLÉMENT D’INFORMATION

La défenseure des droits humains Elżbieta Podlesna venait tout juste de rentrer en Pologne après une tournée de sensibilisation avec Amnesty International en Belgique et aux Pays-Bas, lorsque la police a perquisitionné chez elle le 6 mai, à six heures du matin. On ignore encore pourquoi il était nécessaire d'enquêter sur Elżbieta Podleśna et pourquoi le bureau du procureur a autorisé cette perquisition au lieu de la convoquer au poste pour l’interroger. La police a alors procédé à son arrestation et l'a maintenue en détention pendant plusieurs heures. Ses équipements électroniques ont également été saisis, notamment son ordinateur portable, son téléphone et ses cartes mémoires.

Elżbieta Podlesna est soupçonnée d’«offense à des croyances religieuses», la police ayant affirmé avoir retrouvé à son domicile au cours de la perquisition des copies d’une affiche représentant la vierge Marie avec une auréole autour de la tête aux couleurs du drapeau LGBTI. L’affiche avait été placardée fin avril dans la ville de Płock, dans le centre de la Pologne. Le fait de détenir, créer ou distribuer des affiches comme celle-ci ne devrait pas constituer une infraction pénale et est une action protégée par le droit à la liberté d'expression. En vertu du Pacte international relatif aux droits civils et politiques (PIDCP), de la Convention européenne des droits de l’homme et de la Charte des droits fondamentaux de l’Union européenne, la Pologne est tenue de respecter, de protéger et de promouvoir le droit à la liberté d’expression.

Il importe de considérer cette affaire dans le contexte plus large des mesures de harcèlement visant les militants et les défenseurs des droits humains en Pologne. Elżbieta Podleśna fait l'objet d'au moins 14 procédures différentes en lien avec ses activités militantes pacifiques et est placée sous surveillance policière constante. Comme le montre le récent rapport d'Amnesty International intitulé The power of "the street": Protecting the right to peaceful protest in Poland, cette forme de harcèlement est couramment utilisée contre les militants et les défenseurs des droits humains qui s’expriment ouvertement.

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