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Startseite Urgent Actions 2010 08 Woman with low IQ set for execution Woman put to death
FI 181/10-1
États-Unis (Virginie)
Abgeschlossen am 24. September 2010

Exécution d’une femme

AI-Index: AMR 51/090/2010

Teresa Lewis, une femme dont le quotient intellectuel a été évalué comme se situant à la limite du retard mental, a été exécutée par injection létale en Virginie, aux États-Unis, le 23 septembre dans la soirée, pour le meurtre de son mari et de son beau-fils.

La Cour suprême des États-Unis a rejeté le dernier recours déposé par Teresa Lewis le 19 septembre pour obtenir un sursis. Deux membres de la Cour, la juge Ruth Ginsburg et la juge Sonia Sotomayor ont voté en faveur d’un sursis pour l’exécution.

Le gouverneur de la Virginie, Bob McDonnell, a refusé de gracier Teresa Lewis, le 19 septembre également. Il a déclaré qu’à l’issue des nombreuses évaluations réalisées, aucun professionnel de la santé n’avait conclu que la définition médicale ou légale de déficient mental pouvait s’appliquer à Teresa Lewis. La Cour suprême a statué en 2002 que l’exécution d’individus ayant fait l’objet d’un diagnostique de déficience mentale était interdite aux États-Unis.  Le gouverneur McDonnell a ajouté qu’après avoir étudié avec soin la demande de grâce, la jurisprudence concernant cette affaire et d’autres documents pertinents, il ne voyait aucune raison de revenir sur la sentence prononcée par le tribunal de circuit et confirmée par tous les tribunaux chargés de réexaminer le dossier. Il a conclu par ses mots : « Je refuse donc d’intervenir et j’ai informé les avocats concernés et la famille de ma décision ». Le gouverneur aurait reçu environ 7 300 appels à la clémence.

Teresa Lewis a été conduite dans la chambre d’exécution à 20h55 le 23 septembre. Elle a été déclarée morte à 21h13.

Matthew Shallenberger et Rodney Fuller ont abattu Julian Lewis et son fils adulte, Charles Lewis, chez eux, très tôt le 30 octobre 2002. Le 15 mai 2003, Teresa Lewis a plaidé coupable sur le chef d’accusation de meurtre passible de la peine capitale pour son rôle dans ces deux homicides. L’accusation a affirmé que cette femme avait attiré Matthew Shallenberger et Rodney Fuller – en ayant des relations sexuelles avec eux, en leur offrant des cadeaux et en leur promettant de partager le montant de l'assurance vie – et qu’elle les avait poussés à commettre ces meurtres. Le juge a estimé que Teresa Lewis était « le cerveau » derrière les deux meurtres et l’a condamnée à mort. Rodney Fuller et Matthew Shallenberger ont été condamnés à la réclusion à perpétuité.

Un psychologue a fait passer un test à Teresa Lewis avant qu’elle ne plaide coupable et a évalué son quotient intellectuel (QI) à 72, niveau à la limite du retard mental. Des examens menés après sa condamnation ont apporté d'autres éléments mettant en évidence ses handicaps mentaux. Un second psychologue, désigné par l’État, a évalué le QI de cette femme à 70. Des experts médicaux ont diagnostiqué chez elle un trouble de la personnalité et une dépendance aux analgésiques, deux problèmes dont elle souffrait déjà avant le double homicide, remettant encore plus en cause l’idée qu’elle puisse avoir été « le cerveau » derrière ces meurtres.

Teresa Lewis est la troisième personne à être exécutée en Virginie cette année et la 39e dans tout le pays. Aux États–Unis, 1 227 condamnés à mort - 1215 hommes et 12 femmes - ont été exécutés depuis la reprise des exécutions judiciaires dans ce pays en 1977. Les autorités de Virginie ont exécuté 108 de ces condamnés.

Aucune action complémentaire n’est requise de la part des membres du Réseau Actions urgentes. Un grand merci à tous ceux qui ont envoyé des appels.

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